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加拿大高等教育发展趋势
2014-08-10 14:09:37 来源:王仲达参赞
导读:随着以计算机和通讯业为先导的高新技术产业的迅猛发展,全球市场的不断开放,各国间的竞争日趋激烈,而这种竞争主要表现在创新能力的竞争,即知识和人才的竞争。
       随着以计算机和通讯业为先导的高新技术产业的迅猛发展,全球市场的不断开放,各国间的竞争日趋激烈,而这种竞争主要表现在创新能力的竞争,即知识和人才的竞争.各国政府和企业界清楚的认识到知识和信息已成为未来经济增长的动力,换言之,现在的经济已成为信息经济(infoconomy)或教育经济(educonomy),即信息或教育成为重要的经济资源.高等院校是人才培养的主要途径,因此也是国家和社会资产的重要一部分.知识经济的勃兴对高校提出了新的更高的要求,而高校也面对社会需求来不断地调整自己.近年来加拿大高等教育在国内外各种因素的影响下呈现出如下反趋势:
 
  (一)政府和企业在教学与科研上获得更大的发言权
 
  长期以来大学一直被视为象牙塔,教学内容和科研方向皆由教授们来确定,教学效果和科研成果也由各校的同行来评定.90年代以来,加拿大各级政府一方面削减大学经费,另一方面又通过各种专项教育和科研拨款引导大学直接为各地实现它们的经济和社会优先发展目标服务,要求大学不断创造出新思想、新技术,培养出更多的受高等教育的人才,为提高企业国际竞争力做贡献。近年来各省政府在高科技产业强烈呼吁下,积极支持高校调整部分学科专业,重点发展社会急需的电子工程、通讯、计算机和生物等学科专业。此外负责自治高校科研的三大基金会还专门设立具体项目鼓励大学和企业结成伙伴关系,加快科研成果转化。目前各高等院校纷纷走出象牙塔,主动向企业转让技术成果,为企业解决技术难题并从中获得额外的科研经费。
 
  由于企业,特别是私人企业投入占加拿大高校科研经费的比重逐步上升,据估算目前已占五分之一左右,企业对高校的科研方向和课题选择产生着重要影响,针对市场需求,解决企业实际问题的应用型研究的比重有较大提高。
 
  (二)协调专业设置,提高办学效益
 
  90年代以来,加拿大各省教育部在经费屡遭削减的压力下,结合本地区的实际,重新审查省内大学与社区学院的学科专业布局,对个别重复设置的学科专业或实行合并或实施联合办学,鼓励各高校扬长避短,办出自己的特色,同时对重点学科专业加大投入力度,使它们脱颖而出,在国内外占有一席之地。
 
  1994年曼尼巴托省教育与培训部在广泛调查研究的基础上,提出各高校在资源有限的条件下优先支持本省经济和社会发展需要的重点学科专业,如医疗保健、航空航天、信息与技术、环保工业、农业食品加工和旅游等。
 
  1996年萨斯喀沏温省高等与技能培训不在一份题为《公共利益与振兴萨省大学》的文件中提出了加强校际件合作,减少行政管理费用;消除重叠的专业设置和减少或停办招生少和费用高的特殊专业等6项改革措施。(详见本书《协调专业设置,提高办学效益》)。
 
  1997年5月新斯科舍省最大的高校达尔豪西大学与新斯科舍技术大学合并,省教育部对集中两校人才和设备优势的计算机专业给予3年投入300万加元的支持,与此同时该部还对省内其他重点专业,如圣玛丽大学的管理专业进行了较大规模的投入。
 
  (三)远距离教育日益普及,国际“网上大学”初见端
 
  加拿大幅员辽阔,除少数大城市外,人口较为分散。为使广大居民有受教育,特别是受高等教育的机会。使在职人员能以不同方式接受继续教育,让更多的人跟上信息时代的步伐,加拿大各级政府十分重视发展远距离教育,学生可在外地学习大学或社区学院的课程,通过考试获得学位或文凭。一些学校还互相承认学分,使接受此种教育的学生有继续深造的机会。
 
  1997年9月阿尔伯塔省的卡尔加里大学与安大略省的百年社区学院签订了一项合作办学协议,从1998年9月起前者的护理学院将通过因特网为后者的护士专业三年制大专毕业生开设一年的课程,学生考试合格便可获得卡尔加利大学颁发的护士专业学士学位.
 
  目前远距离式的在职MBA教育较为流行,许多高校,如皇后、西安大略和大不列颠哥伦比亚大学等不仅在国内建立了一些教学基地,而且在国外也建立了一些教学点,实现了以现代化手段出口加拿大教育的目的。
 
  阿尔伯塔省专门从事远距离高等教育的阿萨巴斯卡大学,除了传统的函授方式外,还通过因特网向国内外的国家开设各种课程。学校全年招生,每个月都开始较多的新课程,学生可在他们方便的时间和地点,以他们能接受的速度来学习。由于大部分专业不要求入学考试,学习方便,费用较低,许多在职人员通过该校来提高专业水平。1997年该校在加拿大、美国和欧洲招收了300多名在职MBA学生,是加拿大招收这类学生最多的学校。
 
  近年来在欧洲和美洲出现一种新型的大学,即“国际大学”,这种大学没有固定校园,也不颁发文凭,但却以共同的兴趣将同一地区不同国家的学者和学生联系起来。兴涌现出来的国际大学士全球一体化进程的必然结果,随着疆界局限逐渐被打破和新的国际关系形态的产生,高校自然要寻求某种跨越传统界限的正式联系。由加拿大、美国和中南美洲的一些高校共同组建的“美洲学院”将围绕美洲一体化在国际法与冲突解决和亚麻孙盆地环境教育等方面建立教学与科研合作网;设立北美、中美和南美洲问题研究主任和政府机构管理人员设计的,研讨美洲间问题的短期进修班。目前加拿大的一些高校在与瑞典、芬兰、丹麦、挪威、冰岛和俄罗斯的高校商讨建立“北极大学”以进一步促进该地区的高校交流与合作。
 
  (四)全面提高学生素质,培养创新能力
 
  知识经济时代的出现为高校的人才培养提出了更高的要求,也正在引发异常如何培养学生创新能力的深层次教学改革。学生在校期间不仅要学到各种知识,更重要的是要学到如何在综合各种知识的过程中创造新知识的本领。
 
  在知识爆炸和因特网遍布全球的今天,各种各样的信息都在人的指尖上,人们获取信息的方式也有了重大的转变,传统的教学方式已不再适应新的发展。近年来加拿大高校在教学改革上进行了积极的探索,加强了分析批判能力、跨学科综合能力和知识创新能力的培养;各学科专业同管理、计算机和外语教学的联系日益密切,多种形式的双学士学位不断增多;理科和工程学科更加注重让学生涉取人文与社会科学方面的知识;学生在学期间到企业和政府部门实习越来越受到学校、学生和接受单位的欢迎和重视(详见本书《加拿大就业需求与教学改革》);开设网上课程和利用网上信息进行教学逐成风尚。
 
  (五)学费逐年上涨,学生将承担更多的办学费用
 
  加拿大高等院校主要为公立学校,学校经费由省政府拨出,由于90年代以来各省为平和预算相继削减教育经费,许多省份削减的幅度高达20%,为弥补办学经费的不足,各高校连年提高学费,学费占高校预算的比重逐步上升。例如,1991年纽芬兰纪念大学学费占校预算比重为12%,现在已达27%。总的趋势是名校学费涨幅比普通学校大,就业前景好、收入高的专业如医学、法律、计算机等涨幅比一般专业大。
 
  尽管提高学费遭到学生们的强烈反对,甚至引起大规模的罢课和示威,但是各级政府继续制定方案,在学生、家长、地方政府和联邦政府间分担高等教育费用。政府认为学生是高等教育的受益者,因此应分担部分费用。